动物世界:第三种大象——非洲森林象

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动物世界:第三种大象——非洲森林象

  世界上现存的大象有几种?大多数人都会回答:两种,亚洲象和非洲象。错了,三种,还有一种,叫非洲森林象,又称圆耳象、森林象。从前,非洲森林象被视为普通非洲象的亚种,但通过基因分析之后,被认为是一支独立物种,并且早就就与非洲象分化。根据分类地位,目前认为生活于热带雨林深处体型小而轻的森林象为单独的一个种。非洲森林象体型小于非洲象和亚洲象,平均体重只有3.5吨左右,平均身高2.5米,是现存最小的象类。

  雄性非洲森林象身高一般只有2.5米,比亚洲象还要稍矮,最高的非洲森林象也只有2.8米。而普通成年雄性非洲象身高通常超过3米,最大可以达到4米高。森林象体重平均只有3500公斤,最大也只有5000公斤。比非洲象轻了将近很多。较小的体型让非洲森林象在密林中活动更容易。非洲森林象前足5趾,后足4趾(和亚洲象相同),而普通非洲象则是前足4趾后足3趾。非洲森林象的下颚骨与普通非洲象相比长而窄。非洲森林象的耳朵比普通非洲象的更圆,没有棱角。非洲森林象的象牙和普通非洲象相比明显向下生长,因为长而弯曲的象牙在森林中容易被植物所羁绊。

  非洲森林象主要分布在非洲中、西部水汽充足的热带雨林,尤其是刚果盆地一带,分布面积约350万平方公里。 目前非洲森林象的总数不超过12万5000头,约占非洲象总数的三分之一,呈不断减少的趋势。